Tradition de Noël : les 13 desserts provençaux

Chaque région a une tradition spécifique pour Noël. France Langue a décidé de vous emmener en Provence, pour découvrir une tradition vieille de plusieurs siècles :  les treize desserts provençaux de Nice.

L’origine de cette tradition

Au XVIIe siècle on servait déjà de nombreux plats sucrés aux invités durant la période d’hiver car c’était un signe d’abondance. Ce n’est que plus tard que l’on fixe à 13 le nombre des desserts. Ce nombre est associé à la Cène, le dernier repas du Christ aux côtés de ses 12 apôtres.

Le repas de Noël provençal

Pour commencer, le repas traditionnel débute lors du réveillon de Noël. La famille se réunit pour le « Gros Souper » composé généralement de 7 plats légers (poissons, soupes, légumes, etc.).
Puis vers minuit, ou après au retour de la messe pour les familles croyantes, on présente les 13 desserts. Ils sont disposés sur une table à 3 nappes blanches superposées et entourés de 3 bougies. Chaque dessert est dressé dans une assiette différente.

Les 13 desserts

Tout d’abord, rassurez vous, tout n’est pas mangé le soir même. La tradition veut que les desserts restent à disposition pendant trois jours. Ainsi, les gourmands auront jusqu’au 27 décembre pour se régaler.
La liste peut varier en fonction des villes.

  • 1, 2, 3, 4 – Les « quatre mendiants »
    Ils font référence aux quatre ordres religieux (Les noisettes pour les augustins – les amandes les carmélites, les figues séchées pour les franciscains, et les raisins secs pour l’ordre des dominicains).
  • 5 – Le nougat
    Le nougat blanc et le nougat noirs représentent les pénitents.
  • 6 – Les dattes, qui symbolisent le Christ venu d’Orient et les rois mages.
  • 7 – La pompe à huile
    C’est un gâteau parfumé à la fleur d’oranger. La tradition veut que ce gâteau soit rompu avec les mains et surtout pas coupé avec un couteau.
  • 8, 9 – Les noix, des fruits confits
  • 10 – Les fruits de saison : oranges, clémentines, mandarines.
  • 11 – Un melon d’eau
  • 12, 13 – Les confiseries de la région : calissons d’Aix, la pâte de coing

Voici aussi les recettes pour faire vous-mêmes les 13 desserts provençaux : en cliquant ici.

Et pour rester dans l’esprit de Noël et de ses spécialités gastronomiques, voici la recette de la bûche de Nöel !

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Dernière mise à jour de la page : 02/09/2022

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